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Entendiendo el Alzheimer

El Alzheimer es el tipo más común de demencia, representando aproximadamente el 50% de los casos de pérdida de las funciones cerebrales. Afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

Existen dos tipos de Alzheimer: el esporádico, que se desarrolla entre los 60 y 70 años, y el genético, que empieza a partir de los 45.

Para entender mejor en qué consiste esta enfermedad, a continuación se exponen algunos de sus primeros signos y síntomas(1):

Pérdida de memoria, afecta a la mayoría de las personas mayores y puede ser un signo inicial de Alzheimer si interfiere con el día a día de la persona, cuando condiciona su vida cotidiana. Afecta sobre todo a la memoria reciente, lo aprendido recientemente (direcciones, teléfonos, fechas, etcétera), requiriendo de sistemas de ayuda y asistencia de las personas que le rodean.

Pérdida de la capacidad de decidir ante un problema sencillo que, anteriormente, era resuelto con suficiencia. Se pierde la habilidad de seguir una serie de indicaciones o instrucciones para abordar una determinada situación, como gestionar facturas, cuentas bancarias, recetas de cocina, preparación de mezclas, etcétera. Un ejemplo típico es ser incapaz de participar en juegos y pasatiempos en los que antes se participaba.

Pueden aparecer dificultades con la lectura, el reconocimiento de imágenes y el cálculo de distancias, no derivadas de perdidas visuales, sino de la integración y elaboración neurológica de lo observado, su reconocimiento y análisis.

El abandono personal y del hogar es otro síntoma frecuente, el aseo personal, el cuidado de las uñas, la organización del hogar, etcétera. Al paso del tiempo se va dificultando cada vez más llevar a cabo tareas sencillas como vestirse, comer o asearse, hasta llegar un punto en el que éstas se convierten en algo imposible de realizar.

Otro ejemplo importante es la desorientación temporoespacial, es decir, ser incapaz de recordar el día, el mes, el año de un evento familiar que antes se recordaba perfectamente; o no saber dónde se encuentra ubicado físicamente. Ser incapaz de volver a su domicilio tras la compra cotidiana, etcétera. Puede haber una incapacidad de reubicar los objetos a su sitio normal, olvidar lo que han hecho, y llegar a acusar a familiares y cuidadores de robo.

Dificultades en la interacción social por incapacidad de mantener una conversación coherente, verbal o por escrito, bien por “pérdida del hilo” de la conversación o por reiteración de una misma idea, sin ser consciente que ya ha sido expuesta. En ocasiones se produce pérdida de vocabulario, requiriendo hacer una descripción para explicar algún objeto de uso cotidiano (en vez de “ventilador” utilizar “la cosa que echa aire”).

Se pierde el buen criterio y juicio, permitiendo la entrada de extraños en su casa, dando dinero a personas desconocidas, no oponiéndose a situaciones ante las que una persona normal se negaría.

Se produce un claro aumento de la dependencia de los familiares, al no ser capaz de ocupar el tiempo libre, y desconectarse de la lectura, la televisión, la asistencia e interacción con los compañeros en los Centros de Día, etcétera. Deja de colaborar con los familiares y amigos.

Es normal que las personas mayores vayan desarrollando una forma personal de hacer la cosas, y los cambios las pueden descolocar; pero en la enfermedad de Alzheimer hay un aumento muy importante en la fragilidad del humor y de la personalidad; de manera que cambios menores (como un viaje, vacaciones, visitas, etcétera) les pueden confundir, desorientar, deprimir y disparar el miedo y la ansiedad.

Existen tres etapas en el Alzheimer, y cuando una persona llega a la tercera puede tener problemas para caminar, hablar e ir al baño sin ayuda, pero con un diagnóstico adecuado, oportuno y temprano se puede retrasa este proceso.

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(1) David Martínez. Médico. Profesor de la Universidad Complutense de Madrid. Colaborador de Opensalud

Referencias

Asociación Mexicana de Alzheimer. Alzheimer